当代物理进展
摘要
21 世纪的曦光,交织着人类对未来的希望,已经透射出东方的地平 线。在向新世纪迈进的时候,回顾20 世纪、特别是近几十年来物理学的发 展轨迹,展望21 世纪、特别是未来二三十年物理学的发展趋向,是十分有 意义的。
关键词:当代物理
目录

序 言

 

21 世纪的曦光,交织着人类对未来的希望,已经透射出东方的地平
线。在向新世纪迈进的时候,回顾20 世纪、特别是近几十年来物理学的发
展轨迹,展望21 世纪、特别是未来二三十年物理学的发展趋向,是十分有
意义的。
20 世纪以来,以相对论与量子力学的创立为标志的现代物理学研究工
作,从理论和实践两个方面,对人类认识和社会发展起到了难以估量的作
用。物理学理论的发展,在三个层次上把人类对自然界的认识推进到了前
所未有的深度和广度。在微观领域内,已经深入到基本粒子的亚核世界
(10-15 厘米),并建立起统一描述电磁、弱、强相互作用的标准模型,还
引起了人们测量观、因果观的深刻变革。特别是量子力学的建立,为描述
自然现象提供了一个全新的理论框架,并成为现代物理学乃至化学、生物
学等学科的基础。在宇观领域内,研究的探针已达到1028 厘米的空间标度
和1017 秒的宇宙纪元;广义相对论的理论预言,在巨大的时空尺度上得到
了证实,引起了人们时空观、宇宙观的深刻变革。在宏观领域内,关于物
质存在状态和运动形式的多样性、复杂性的探索,也取得了突破性的进展。
凝聚态物理层出不穷、令人眼化缭乱的新成果和混沌现象奇特规律的惊人
发现,给人类原有的知识体系以巨大的冲击,在动力学系统长期行为的确
定性与随机性,决定性描述与概率性描述等方面,引起了认识上的深刻变
革。
在实践方面,现代物理学的发展导致了原子能的释放和应用,导致了
半导体、光通讯等新兴工业的崛起,为激光技术、新材料研制、新能源开
发开辟了新的技术途径,并推动了计算机革命的进展。现代物理学在推动
能源科学、空间科学、材料科学、信息科学、环境科学、海洋科学的发展
中起到了关键性的作用,成为20 世纪下半叶以来蓬勃发展的现代科学技术
革命的重要科学基础。现代物理学以新兴高技术群为中介向生产力的转
化,极大地改变了人类的生产方式和生活方式,成为推动现代社会发展的
重要杠杆。
50 年代以来的当代物理学已经发展成为一个相当庞大的学科群,包括
了高能物理(粒子物理)、原子核物理、等离子体物理、凝聚态物理、原
子分子物理、光物理、声学、计算物理和理论物理等主体学科以及难以数
计的分支学科。物理学内部各个分支学科的渗透和交叉,物理学和化学、
生物学、材料科学、天文学等其他学科的渗透和交叉,又产生了许多新的、
富有生命力的边缘学科,形成了众多极有发展前途的科学前沿。当代物理
学还呈现出高速发展的趋势,现代物理学中90%的知识是1950 年以后取得
的。其发展之快,分支之多,变化之大,已使人们很难及时作出全面的概
括。当代物理学研究的综合性、深入性、复杂性、创新性和可应用性,都
呈现出鲜明的时代特点。物理学在21 世纪发展的全景,人们无法作出全面
的预测。只能根据我们目前的认识水平,根据当代物理学发展的状况和特
点,对21 世纪最初几十年的发展趋势作“豹斑之窥”。大体说来,在科学
技术整体发展的推动下,物理学仍将加速地发展和分化,同时又会出现更
多的渠道,增强各个分支之间的交叉和非线性作用,导致更为广泛和深刻
的综合,朝着各个分支学科不断深入而整体领域综合交叉的整体化方向进

展。物理学作为精密科学的典范,并以其探索视野的广阔性、研究层次的
广谱性、理论适用的广泛性,在今后很长时期内仍将发挥其中心科学和基
础科学的作用。它也仍将不断地推出新思想、新原理和新方法,孕育出功
能奇特、威力巨大的新技术,成为新技术和新兴产业部门的源泉和生长点。
物理学与未来高新技术将更加紧密地发生融合,互相促进,协同发展,成
为科学技术革命深入发展的主旋律;物理科学技术领域愈来愈频繁出现的
突破性进展,将会更加吸引社会公众对物理学事业发展的热切关注。
物理学的研究领域,将继续朝着时空尺度的极端方向和复杂系统方向
发展;向着更小尺度、更快时间、更强的相互作用、结构更为复杂的体系
过渡。
粒子物理学中的“标准模型”理论,经受了相当成功的实验检验,被
认为是迄今为止最有效的一个唯象理论,但是这个理论仍然存在着许多基
本的疑难问题有待解决。诸如希格斯粒子的存在和本质,粒子质量的来源, 
夸克和轻子更深层次的特征标度,标准模型更深层次上的基本规律等,都
是今后主要的研究领域。寻找超出标准模型的新理论,将成为高能物理近
期探索的一个重要任务。
自1932 年发现中子以来,原子核物理学取得了举世瞩目的长足进展。
近几十年来,随着核探针能量和种类的增加,核物理学在新的自由度和新
的层次上不断取得新成果。对非核子(特别是夸克)自由度、更高能量自
由度、质子-中子比自由度、角动量自由度的研究,将是今后的一个重要方
向。特别是80 年代末出现的放射性核束,使核反应探针在核素图上从稳定
核素发展到不稳定核素。远离稳定线的新核素,特别是滴线核以及超重核、
奇特核的合成和研究,将会对原子核物理学的发展起到积极的推动作用。
以研究复杂多体系统为主的凝聚态物理学,是当代物理学中内容最丰
富、应用最广泛的一门分支学科;也是当前物理学研究中最活跃、最能激
发人的创造智力的研究领域。这一领域的一系列发现,已经并正在对其他
学科(包括化学、生物学、数学等)产生了重大影响;并通过它所诱发的
高新技术进展,对人类生活产生了巨大影响。凝聚态物理前沿研究此起彼
伏,发展迅速,使人目不暇接。它的发展大趋势将是现有分支领域强化研
究,又不断开拓出新的领域,制备出更多更高性能的新材料,发现令人意
想不到的新现象。超导电性物理、晶体学、磁学、表面物理、固态发光物
理、液态物理、生命现象中的物理问题、极端条件下的物理等研究内容, 
成为当前凝聚态物理学广阔的前沿领域。其中低维凝聚态物理与以发现新
的有序相、有序相的对称破缺、以及这些新相的物理性能为主要目标的研
究工作,更是这一学科中最具活力的重要发展前沿。在今后十多年,可以
期望凝聚态物理的研究取得新的重大发现和进展。等离子体物理是物理学
中一个年轻的分支学科。等离子体物理的研究已经成为人类认识宇宙、控
制地球环境变化、以及最终解决能源问题的基础和保证,同时它还开辟了
很多新技术与新应用的发展途径。热核聚变等离子体、空间等离子体、天
体等离子体和技术与高技术等离子体的研究,愈来愈受到重视。原子分子
物理是微观世界的第一个层次,它的基础性强,应用面广,其发展直接或
间接地推动了电子学和电子产业、光电子学和激光产业的诞生和发展,还
形成了量子化学、分子反应动力学、分子生物学和分子天文学等一批交叉
学科。原子分子激发态结构和动力学理论的研究,是当前原子分子物理学

中最活跃的领域。这一学科的发展,在推动科学技术发展、社会进步和提
高国防能力方面,将发挥重要作用。
光物理学是当代物理学发展中最活跃的领域之一。特别是在激光问世
以来的三十多年里,光学的面貌发生了深刻的变化。激光物理、非线性光
学、高分辨率光谱学、强光光学、量子光学等学科正日趋成熟,并孕育着
光子学、超快光谱学和原子光学等新的分支学科。可以预见,光物理的研
究在21 世纪将会有若干突破性的进展,并对生命科学、生物学、激光化学
等领域的突破,以及光学、光电子、光通讯等高技术产业的发展,起到关
键性的先导与推动作用。
在引力物理的研究领域,广义相对论仍然是对引力的最成功的描述。
广义相对论所给出的关于时空结构的相对性的描述,不仅把物理几何与非
欧几何相联系,而且把时空结构与物质运动彻底结合起来;不仅揭示了时
间与空间的实在性,而且形成了时空与物质的完整性理论。总地看来,广
义相对论的实验检验还远远落后于理论成果;只是在近二十多年来,由于
射电和雷达天文学的技术进步和精确跟踪太阳系飞船能力的提高,检验引
力理论的技术才有了出人意料的提高。关于引力波的存在,60 年代已得到
理论上的肯定;对脉冲双星PSR1913+16 运动的长期观测,已为人们提供了
印象深刻的引力波存在的证据。人们期望,在最近十年二十年内,引力波
可能被探测到。以广义相对论为基础的大爆炸宇宙模型,已经得到越来越
多的观测上的支持,但仍然存在着一些基本的困难。近年提出的暴胀宇宙
学方案,不仅能在奇点问题、平直性问题、视界问题与唯一性等问题上克
服大爆炸理论的困难,而且还由于它涉及到普朗克尺度的极早期宇宙图
景,一个全新的量子引力理论不仅将由此诞生,而且人们所期望的四种基
本相互作用的大统一,也将有可能在这一阶段相关的能量标度上变得明
显。因而对极早期暴胀宇宙的量子引力理论的研究,越来越受到世人瞩目。
最后,在非线性动力学、非平衡统计和热力学、不稳定性(如湍流)、
混沌等研究领域内,过去二三十年的探索已经提出了许多问题。在未来的
几十年里,为寻求这些问题的答案所作的努力,一定会伴随着更多奇特的
新现象的发现。
物理科学的诞生和发展,几乎与人类认识自然和利用自然的历史共久
远;未来物理学的发展,仍将与人类文明的进步共生同行,它永远是人类
文化系统中最重要的子系统之一。在现代物理学的各个研究领域中,历来
都有人作出发现已近尾声的预言,但这些预言无一不遭到历史的揶揄,每
一个研究领域都不断涌现出激动人心的新发现。在过去的几十年里,每几
个年头都有一些物理现象和方法的发现,它们是人们当初所未曾预料到
的。可以断言,在今后的年代里,也一定会更加频繁地出现这些难以预料
的新发现。以研究物质结构和运动在各个层次上的基本规律,提出新概念、
建立新理论为目标的物理学理论研究,将始终处于整个自然科学发展的前
沿;物理学中那些和应用技术密切结合的分支学科,将会有更多发展与突
破的机会。中国是世界上文明发达最早的国家之一,对人类文明和科学的
发展作出过巨大的贡献。在物理学领域内,中国也曾以丰富的成果领先于
世界一千多年。但是近代自然科学却没有出现在这个历史悠久的国度,中
国现代自然科学仍然处在落后的地位。这一迟滞现象自有其深刻的社会根
源、历史根源和认识根源。20 世纪下半叶以来,中国的自然科学本应有高

速发展的条件,但又因种种原因而失去良机。甚至在一段时期内,出现了
一场反科学运动,使包括物理学在内的科学研究和科学教育横遭摧残。只
是在最近十多年里,中国的现代物理学研究工作才努力向国际水平靠拢, 
取得了一系列可喜的成绩,缩小了与国际水平的差距。在本书中,我们特
设专章对中国近现代物理学的发展作一个全面的概述,以便使我们更准确
地了解我们的成就,估价我们的进步,认清我们的差距,确定我们的奋斗
目标。中华民族是一个充满智慧的民族,中国科学的发展充满振兴的希望。
只要我们及时抓住机遇,确立正确的科学发展战略思想,制定和认真执行
推动科学发展的科技政策,正确处理好科学、技术与经济发展的关系,大
力地、自觉地发展在未来最有意义的主要门类的基础学科和在社会与经济
发展中有重大意义的实用科学,勇于提出和解决重大科学问题和难题,大
力发展科学教育事业,提高全民族的科学文化素质,我们就一定能够后来
居上,成为世界科学技术和经济发展的中心之一。

 

一、当代核物理学的进展

 

人类认识原子核最早始于对天然放射性的研究。1896 年,贝克勒尔
(Becquerel,Antoine-Henri1852~1908)在研究X 射线时,发现了物质
的一种奇特辐射现象。1898 年,居里夫人将它命名为放射性。1899 年贝克
勒尔发现了射线的磁偏转,遂于1900 年他正式指出,这种带负电的射线由
高速电子组成,这些粒子的性质与J.J 汤姆逊发现的阴极射线电子相同。
贝克勒尔所观察到的放射性使人类第一次看到了核变化。这一发现不但导
致此后40 多年,人们对放射性衰变规律与射线性质的研究,也更促成了原
子核物理学的建立与发展。通常把这一重大发现看作核物理学的开端,为
此,贝克勒尔与居里夫妇共同获得1903 年诺贝尔物理学奖。
1911 年,卢瑟福(Rutherford,Ernest 1871~1937)等人用放射性
元素发出的α射线轰击各种原子,观察到了α射线的大角度偏折,从而确
立了原子的核式结构,由此不仅提出了原子的行星模型,而且首次提出了
原子核这个概念。1919 年,卢瑟福又发现,用α射线轰击氮核有质子放出, 
这不仅是人类首次实现的核蜕变,而且也开创了用射线轰击核实现核反应
以研究原子核的方法。 1932 年查德威克(Chardwick,JamesSir1891~ 
1974)发现中子,1934 年人工放射性核素合成成功,这是初期核反应研究
的两项重要研究成果。它们使人们意识到,原子核由中子和质子组成,从
此摆脱了困扰人们长达10 年之久的质子-电子核模型,人们更进一步认识
到,中子核反应是研究核的更佳手段。由于对核结构、核性质深入认识的
渴望,以及对“新能源”的追求,进入到30 年代,世界各地大多数著名的
研究室及实验室都陆续转向了核物理研究,形成了这一领域研究的世界性
高潮。在这一时期,各种静电、直线和回旋加速器先后研制成功,人们获
得了束流更强、能量更高、种类更多的各种射线,从而大大扩展了核反应
的研究工作。此时,加速器已成为研究原子核、与核物理应用技术的重要
设备。1936 ~ 1937 年间, 德裔美国物理学家贝特( Bethe , 
HansAlbrecht1906~)与其它两位合作者在美国《近代物理评论》上发表
了关于原子核力、核结构以及核反应的长篇论文,这一论文的发表标志着
理论核物理学的开端。

(一)核结构与核动力理论进展
1.从独立粒子核壳层模型到原子核集体模型
核物理研究一开始,就面临着一个重要的问题,这就是核子间相互作
用的性质。人们注意到,大多数原子核是稳定的,而通过对不稳定原子核
的γ衰变、β衰变和α衰变的研究发现,原子核的核子之间必然存在着比
电磁作用强得多的短程、且具有饱和性的吸引力。此外,大量实验还证明, 
质子-质子、质子-中子、中子-中子之间的相互作用,除了电磁力不同外, 
其它完全相同, 这就是核力的电荷无关性。1935 年, 汤川秀树
(YukawaHideki 1907~1981)提出,核子间相互作用是通过交换一种没有
质量的介子实现的。1947 年,π介子被发现,其性质恰好符合汤川的理论
预言。
介子交换理论认为,单个π介子交换产生核子间的长程吸引作用(≥3 
×10-13cm),双π介子交换产生饱和中程吸引作用(1~3×10-13cm),而
ρ、ω分子交换产生短程排斥作用(<1×10-13cm),π介子的自旋为零, 
称为标量介子,ρ、ω介子的自旋为1,称为矢量介子,它们的静止质量
不为零,这确保了核力的短程性,而矢量介子的非标量性又保证了核力的
自旋相关性。核力性质及核组成成分的研究,为进一步揭示原子核的结构
创造了条件。
在早期的原子核模型中,较有影响的有玻尔的液滴模型、费密气体模
型、巴特勒特和埃尔萨斯的独立粒子模型以及迈耶和詹森的独立粒子核壳
层模型。其中最成功的是独立粒子核壳层模型。
在1948~1949 年间,迈耶(Mayer,MariaGoeppert1906~1972)通过
分析各种实验数据,重新确定了一组幻数,即2、8、20、28、50 和82。
确定这些幻数的根据是:①原子核是这些幻数的化学元素相对丰度较大; 
②幻核的快中子和热中子的截面特别小;③幻核的电四极矩特别小;④裂
变产物主要是幻核附近的原子核;⑤原子的结合能在幻核附近发生突变; 
⑥幻核相对α衰变特别稳定;⑦β衰变所释放的能量在幻核附近发生突
变。在费密的启发下,迈耶在平均场中引入强的自旋-轨道耦合力,利用该
力引起的能级分裂成功地解释了全部幻数的存在。接着,詹森(Jensen, 
JohannesHansDaniel1907~1973)也独立地得到了相同的结果。在迈耶与
詹森合著的《原子核壳层基本原理》一书中,他们利用核壳层模型成功地
解释了原子核的幻数、自旋、宇称、磁矩、β衰变和同质异能素岛等实验
事实。由于原子核壳层结构模型所获得的成功,及其在核物理研究中的重
要作用,迈耶和詹森共同获得1963 年诺贝尔物理学奖。
核壳层模型是在大量的关于核性质、核谱以及核反应实验数据综合分
析的基础上提出的,它对原子核内部核子的运动给出了较清晰的物理图
象。这一模型的核心是平均场思想。它认为,就像电子在原子中的平均场
中运动一样,在原子核内,每个核子也近似地在其它核子的平均场中做独
立的运动,因此原子核也应具有壳层结构,通常把这一模型称为独立粒子
核壳层模型。
平均场的思想使核壳层模型取得了多方面的成功,但是它也具有不可
避免的局限性,因为核子之间的相互作用不可能完全由平均场作用代替。
除了平均场以外,核子之间还有剩余相互作用。随着核物理研究的发展,

在50 年代以后,陆续发现一些新的实验事实,如大的电四极矩、磁矩、电
磁跃迁几率、核激发能谱的振动谱、转动谱以及重偶偶核能谱中的能隙等, 
它们都不能用独立粒子的核壳层模型解释。
1953 年,丹麦物理学家、著名物理学家N.玻尔之子阿·玻尔(Bohr, 
Aage Niels1922~)与他的助手莫特森(Mottelson,BenRoy 1926~)及
雷恩沃特(Rainwater,LeoJames1917~)共同提出了关于原子核的集体模
型。这一模型认为,除平均场外,核子间还有剩余的相互作用,剩余作用
引起核子之间关联,这种关联是对独立粒子运动的一种补充,其中短程关
联引起核子配对。描述这种关联的核子对模型已经得到大量的实验支持。
核子间的长程关联将使核变形,并产生集体运动,原子核转动和振动能谱
就是这种集体运动的结果,而重核的裂变以及重离子的熔合反应又是原子
核大变形引起的集体运动的结果。原子核的集体模型认为,每个核子在核
内除了相对其它核子运动外,原子核的整体还发生振动与转动,处于不同
运动状态的核,不仅有自己特定的形状,还具有不同的能量和角动量,这
些能量与角动量都是分立的,因而形成能级。正因如此,与只适用于球形
核的独立粒子壳层模型相比,原子核的集体模型有了很大的发展。用它可
以计算核液滴的各种形状对应的能量和角动量。此外,当核由高能级向低
能级跃迁时,能量通常还能以γ射线的形式释放出来,这一特征正与大量
处于稳定线附近的核行为相符。此外,根据这一模型,当核形状固定时, 
转动惯量不变,随着角动量加大,核形状变化,转动惯量相应改变,导致
转动能级变化,因此,这一模型对变形核转动能级的跃迁规律的研究,已
成为研究奇异核的基础。原子核集体模型解决了独立粒子核壳层模型的困
难,成功地解决了球形核的振动、变形核的转动和大四极矩等实验事实, 
为原子核理论的发展作出重要的贡献,为此,阿·玻尔、莫特森与雷恩沃
特共同获得了1975 年诺贝尔物理学奖。
2.核结构与核动力学的新进展——IBM 理论
发展核模型的目的,在于更准确地描述原子核的各种运动形态,以期
建立一个更为完整的核结构理论。由于人们对于核子间的相互作用性质、
规律及机制并不完全清楚,不可能像经典物理那样,通过核子间的相互作
用先建立一个核结构与核动力学理论,只能依靠所建立的模型,对有实验
数据的核素或能区进行理论计算,再与实验的结果相比较,根据比较结果, 
调整模型,再通过模型理论,估算没有实验数据的空缺能区,发展实验技
术,补充空缺数据,再与理论估算相比较,如此循环往复,推动核结构理
论的进展,这是一个艰苦而又漫长的探索过程。截止到70 年代初,核结构
理论的进展大多在传统的范围内发展着。传统核结构理论的特点是:①没
有考虑核子的自身结构;②处理核力多为二体作用,把核内核子间的作用, 
等同于自由核子间的相互作用;③认为核物质是无限的;④应用的是非相
对论的量子力学;⑤研究对象是通常条件(基态或低激发态、低温、低压、
常密度等)下的自然核素。
从70 年代中到90 年代,核物理的研究跳出了传统范围,有了巨大的
进展。首先是实验手段的发展,各种中、高能加速器、重离子加速器相继
投入运行;与此相应,探测技术的发展不仅扩大了可观测核现象的范围, 
也提高了观测的精度与分析能力;核数据处理技术由手工向计算机化的转
变,更加速了核理论研究的进程。受到粒子物理学和天体物理学发展的影

响,核物理理论也开始从传统的非相对论量子核动力学(QND)向着相对论
量子强子动力学(QHD)和量子色动力学(QCD)转变。一个以相对论量子
场论、弱电统一理论与量子色动力学为基础的现代核结构理论正在兴起。
虽然由于粒子物理已成为一门独立学科,核物理已不再是研究物质结构的
最前沿,但是核物理的研究却更进入了一个向纵深发展的崭新阶段。
原子核的集体模型除了平均场外,还计入了剩余相互作用,因而加大
了它的预言能力。然而,核多体问题在数学处理上的难度很大,这给实际
研究造成很大的困难。近十几年来,有人提出了各种更为简化的核结构模
型,其中主要的有液点模型,它的特点是反映了原子核的整体行为和集体
运动,能较好地说明原子核的整体性,如结合能公式、裂变、集体振动和
转动等。除了液点模型外,还有互作用的玻色子模型(IBM),这一模型也
是企图用简化方法研究核结构。目前,由于人们除了对核子间的核力作用
认识不清以外,又由于原子核是由多个核子统成的多体系统,考虑到每个
核子的3 维坐标自由度、自旋与同位族自由度,运动方程已无法求解,加
上多体间相互作用就更难上加难。过去的独立核壳层模型强调了独立粒子
的运动特性,而原子核集体模型又强调了核的整体运动,这两方面的理论
没能做到很好的结合。尽管核子的多体行为复杂,无法从理论计算入手, 
实验观察却发现,原子核这样一个复杂的多费密子系统,却表现出清晰的
规律性与简单性。这一点启发人们,能否先“冻结”一些自由度,研究核
的运动与动力学规律,从简单性入手研究核,这就是互作用玻色子模型的
出发点。
1968 年,费什巴赫(Feshbach)与他的学生拉什罗(F.lachllo)在
研究双满壳轻核时,把粒子-空穴看成为一个玻色子,提出了相互作用玻色
子概念。1974 年,拉什罗把这一概念用于研究中、重偶偶核,他与阿里默
(A.Arima)合作,提出了互作用玻色子模型。这一模型认为,偶偶核包括
双满壳的核实部分与双满壳外的偶数个价核子部分。若先把核实的自由度
“冻结”,把价核子配成角动量为0 或2 的核子对,即可把费密子对处理
为玻色子,用玻色子间的相互作用描述偶偶核,可以使问题大大简化。他
们的这一模型在解释中、重原子核的低能激发态上取得了很大的成功。互
作用玻色子模型更为成功之处是,它预言了原子核在超空间中的对称性。
它指出核转动、核振动等集体运动行为是核动力学对称性的反映。由于对
核动力学对称性的揭示,这一模型虽然比较抽象,却更为深刻也更为本质。
在过去,提到对称性,往往被认为是粒子物理学的研究课题。其实,核物
理也是对称性极为丰富的研究领域。最早注意到核对称性的是匈牙利裔美
国物理学家、狄喇克的妻兄维格纳(Wigner,EugenePaul1902~)。维格
纳毕业于柏林大学化学系,1925 年获得博士学位,1930 年与诺伊曼
(Neumann,Johnvon1903~1957)一起被邀请到美国,担任普林斯顿大学
数学物理教授。1936 年,两人共同创立中子吸收理论,为核能事业做出重
大贡献。1937 年,维格纳基于核的自旋、同位旋,引入超多重结构,建立
了宇称守恒定律。由于对原子核基本粒子理论的贡献,特别是对对称性基
本原理的贡献,维格纳获得了1963 年诺贝尔物理学奖。继维格纳,对原子
核动力学对称性进行更深入研究的是埃里奥特。1958 年,埃里奥特研究了
谐振子场的对称性,建立了玻色子相互作用的SU(3)动力学对称性理论, 
这一理论与质量数A 在16~24 的核理论有很好的符合,但对于A 较大的

核,由于自旋-轨道耦合,使这种对称性遭到破坏,而偏离很大。在1974 
年拉什罗和阿里默提出的互作用玻色子模型中,将角动量为0 的玻色子称
为s 玻色子,角动量为2 的玻色子称为d 玻色子,s、d 玻色子展开一个6 
维超空间,系统状态的任何一种变化,都可以通过6 维空间的么正变换实
现,这种么正变换构成U(6)群。原子核的角动量守恒即与空间转动不变
性相联系,即s、d 系统具有U(6)的对称性。他们还发现,s、d 玻色子
系统存在三个群链,①U(6)éU(5)éSO(5)éSU(3),简称U(5)极
限。②U(6)éSU(3)éSO(3),简称SU(3)极限。③U(6)éSO(6) 
éSO(5)éSO(3),简称SO(6)极限。在三个群链情况下,与s、d 玻
色子相互作用相关的哈密顿量均有解析解,原子核具有相应群的对称性。
在三种极限情况,能量本征值对角动量都有确定的依赖关系,动力学对称
性也依能级次序的表现而不相同。总之,这一研究成果揭示了原子核结构
与动力学的对称性,并与实验结果取得了很大程度上的一致,IBM 理论取
得了很大的成功。

(二)核内非核子自由度的研究
1.π介子自由度
在建立互作用玻色子模型的同时,核结构理论又从核内非核子自由度
的研究中得到了新的进展。以核集体模型为代表的广义核壳层模型尽管取
得了一定的成功,但毕竟还有一定的局限性。首先,这些模型都只是从部
分实验事实或观测现象出发,从某个侧面用类比方法反映核子系统的机
制。此外,在核反应理论中,所引入的可调参数又太多。可调参数越多, 
说明这个理论离成熟性与完整性越远。再加上现有的各种核模型间缺乏统
一的内在联系,它们不是一个包容另一个,而是彼此独立,相互间关联甚
少。追究起来,存在这些问题的原因是对核多体系统的认识有关。按传统
认识,核内的核子只是一个无结构的点,核仅由这些被当作为点的核子组
成,即原子核只存在有核子自由度,核子之间的作用单纯为两点间的作用。
事实上,早在30 年代,有人就预言了核内存在有非核子的自由度。
1932 年,查德威克发现了原子核内除了质子外,还有中子以后,很快
地,海森伯就提出原子核是由质子和中子组成的。然而是什么力把它们紧
紧地约束在核中呢?1935 年,汤川秀树发表了核力的介子场理论,他认为
π介子是核力的媒介,并参与β衰变,同时提出了核力场方程及核力的势。
根据这一理论,质子和中子通过交换π介子互相转化。1947 年,π介子在
宇宙射线中被发现。由于在核力理论中预言π介子的存在,汤川秀树获得
了1949 年诺贝尔物理学奖。
随着粒子物理学的发展,人们逐渐发现,在原子核内,除了传统的质
子、中子自由度以外,还有更多的自由度,它们包括:π介子自由度、ρ 
介子自由度以及各种核子的共振态△、σ粒子自由度、核内夸克自由度和
核内色激发自由度等,情况远比人们对核的传统认识复杂。对这些自由度
的研究极大地丰富了原子核物理学的基本内容。
多年来,人们一直在寻求着核内存在π介子的直接或间接的实验证
明。一个主要的困难是得知核内存在π介子,需要波长极短的入射粒子束。
为避免强相互作用带来更多的不确定性,人们选用了入射光子的方法。近
年来,有两个有名的实验给出了核内存在π介子自由度的证明。其一是氘
核的光分裂实验,人们用两种方法计算了氘核光分裂γ+D→n+p 过程的反
应截面。结果发现,在入射光子能量Er≤50MeV 情况下,认为核只具有纯
核子自由度的计算结果与实验符合,偏差只有10%左右;然而当Er>50MeV 
时,纯核子自由度的计算与实验结果的偏离明显地加大,只有考虑了π介
子自由度以后,才与实验结果一致。这一实验不仅证明了核内π介子的存
在,而且还说明了在通常的低能核物理中,分子的自由度不能表现出来。
另一个证明π介子自由度的是利用电子散射对3He 形状因子的研究实验。
实验结果表明,在电子与核的动量转移过程中,越接近核中心区域,动量
交换值越大,核中心区域是高动量转移区,核的边缘为低动量转移区,而
只有在低动量转移区,纯核子自由度理论才与实验结果符合,在高动量转
移的中心区,必须计入π介子及△自由度的影响,才能与实验符合。这个
实验不仅证明了核内π介子自由度的存在,而且进一步指出,在原子核的
中心区域,非核子自由度问题的重要性更为突出。
2.夸克自由度

从40 年代末到50 年代初,随着世界上各大型加速器的投入运行,粒
子物理逐渐从核物理中分化了出来。本世纪60 年代以后,粒子物理取得了
一系列令人瞩目的进展。例如,在70 年代初,格拉肖、萨拉姆和温伯格将
弱、电相互作用统一在SU(2)×U(1)对称群的规范理论之中,并从多
方面得到了实验上的直接和间接的证实。粒子物理的另一个著名成就是夸
克模型和量子色动力学的建立。根据微观世界中的对称性,不仅可以对强
子进行分类,而且还对强子内部结构的认识提供了有效的途径。低能强子
按SU(3)对称群分类,这些强子的基本构件,也是SU(3)对称群的基础
就是夸克,包括u 夸克、d 夸克和s 夸克。为使强子满足自然界普遍遵守
的自旋与统计性关系,每种夸克还有3 种不同的色,色相互作用是强相互
作用的起源,而传递色相互作用的8 个媒介子就称为胶子。实质上,强相
互作用理论即为SU(3)色对称群的规范理论,称为量子色动力学(QCD)。
根据夸克模型,原子核的核子应由3 个价夸克以及称为海夸克的虚夸克- 
反夸克对胶子组成,而传递核子相互作用的介子应由价夸克、价反夸克和
海夸克、胶子组成。这种物质结构的新观点启发人们思索,核内的核子处
于核的“环境”之中,它们到底与自由核子有什么区别?核“环境”对核
子有什么影响?核内的夸克和胶子的分布如何?它们都参与什么作
用?..这一系列问题都将与核内夸克自由度等的非核子自由度有关,这
些问题已成为当今核物理发展的关键。
目前还不能严格地用量子色动力学描述原子核这样的多夸克系统,考
虑到可能存在夸克自由度,有人提出了一个更为大胆的简化核模型。这一
模型从夸克和它们之间的相互作用力出发,采用类似传统的独立粒子壳层
模型的方法来解释原子核的各种性质。在考虑夸克间相互作用时,这一模
型假定存在有“对力”,而不考虑夸克的禁闭性质。根据这一模型,夸克
的色自由度使每个壳层上容许的夸克数恰好与传统壳层模型每个壳层上的
核子数相同,这使人们想到,在原子核内的夸克存在有自由度,它们可能
不像在自由核子中那样禁闭,那么原子核内的夸克究竟有多大的几率跑出
核内的核子之外?原子核内的夸克自由度能否表现出来?在对这些关键问
题的研究中,核物理与粒子物理两大学科又重新走到一起,而趋于汇合之
中。
3.高能轻子非弹性散射实验——EMC 效应
传统的原子核的质子-中子模型在描述低能核现象时都十分成功,这表
明,要发现核内的夸克效应或其它非核子自由度应该到高能核现象中去寻
找。此外,根据标准模型预言,原子核是由若干核子、介子组合的集合系
统,而核子、介子又都是通过胶子相互作用的夸克系统,核子在核内不停
地运动,又会由于核子间的重叠形成夸克集团,这样一来,核内核子的性
质,如大小、质量等,一定与自由核子不同,例如会稍微膨胀而变“胖” 
和有效质量变小等。此外,禁闭在核内核子中的夸克密度分布也会与自由
核子的不同。这些都是由于夸克自由度带来的影响,称之为夸克效应。
寻求核内夸克效应的最直接和有效的方法就是用“探针”探测。这种
“探针”就是能量极高的入射粒子。入射粒子的能量越高,它的德市洛意
波长越短,分辨核内微小尺度的能力越强。此外,最好采用电子和μ子等
非强子作探针,以避免强相互作用干扰,因为至今对强相互作用的了解不
如电磁相互作用那样清楚。对于实验的结果,有人预计,当用能量高达几

个京电子伏的高能轻子打入核内时,它们与核内夸克相互作用而散射,通
过对散射粒子的能量、动量和散射角分布的测量,探知核内夸克的动量分
布,即核子的结构函数。而另一些人则认为,原子核只是一个质子-中子构
成的弱束缚体系,对于高达几个京电子伏的高能过程,这种弱的束缚不会
起什么作用,核的“环境”影响不能显示出来,在自由核子靶上以及在原
子核内核子靶上,测量这种结构常数不会显示什么差异。然而实验的结果, 
却大大出乎后一些人的预料。
1982 年,在欧洲粒子物理研究中心,由来自17 个国家和地区的89 位
高能物理学家,组成了欧洲μ子实验合作组(EMC 组),进行了带电轻子
深度非弹性散射实验。他们使用的高能轻子为电子、μ子和中微子,轻子
与核子间传递的能量高达几个到几十个GeV,这一实验结果发表在《物理
通讯》杂志上①。实验得到了铁原子核结构函数与氘核结构函数的比值, 
发现这一比值是夸克动量与核子平均动量比值x 的函数,当x 在一定的范
围(布约肯区)内时,这个比值为0.05~0.8,且呈一定规律随x 变化。
这个结果很重要,因为如果认为核内的核子仍保持自由核子的性质,这个
比值应为1,比值偏离1 的实验结果表明,原子核内的核子包含了较多的
低能夸克。尽管核子在核内的束缚很弱,周围核物质的存在依然明显地影
响到束缚在核内夸克的动量分布。面对这一实验事实,人们不得不改变原
来的看法,这一结果由此得名为“EMC 效应”。随后,EMC 效应陆续被美国
斯坦福直线加速器、德国的电子同步加速器及世界上其它几个大加速器的
实验证实。
EMC 效应的发现引起了世界性的轰动,这不是偶然的。它像科学史上
许多其它重要发现一样,不是“先验的理论”,而是实验事实强迫人们去
接受一种新的观念,这就是原子核内核子的亚结构与一般自由核子的亚结
构有明显的不同。这里值得提起一个反面的例子,如果人们不是被一些“先
验的理论”所束缚,本该更提早十几年发现EMC 效应。在70 年代初,在斯
坦福直线加速器实验室(SLAC)就有一个用高能电子测量核子结构函数的研
究组。他们以液氢与液氘为靶,得到了核中质子和中子的结构函数。因为
用来盛液氢、液氘的容器是钢和铝的,为消除本底的影响,他们又进行了
容器的空靶测量,这样就掌握了钢和铝靶的结构函数,却不曾想到与自由
核子的结果相比较。EMC 效应的结果发表以后,他们把十几年前依然保存
完好的数据重新计算分析,他们自己戏称这是“做了一次‘考古学’的研
究”。其结果确实充满戏剧性,两次研究一前一后时隔十几年,对不同的
探测粒子、不同能区做了测量,竟然得出完全一致的结果。这一事实不仅
再一次令人信服地证实了EMC 效应的存在,还使人们冷静地看到,SLAC 小
组先于十几年得到实验的全部数据,却未能成为EMC 效应的发现人,这不
能不说明,对于那些已被广泛接受却未经实验事实证实的“先验理论”, 
确有必要重新检验。1988 年,EMC 组又在极小的布约肯区(0.003≤x≤0.2) 
对不同的核(12C、46Ca、73Cu、56Fe、119Sn)进行了测量。结果发现,在0 
≤x<0.1 时,结构函数比值小于1,有明显的遮蔽现象;而在0.1≤x≤0.2 
时,结构函数比值大于或等于1,有较弱的反遮蔽现象,而且遮蔽现象随
不同的核而不同①。伯格(E.L.Berger)等人对这一现象做出了解释②。他
们先从传统的核子-介子模型出发,同时考虑了核子的费密运动修正,认为
遮蔽现象来源于核子造成的“影子”,即入射粒子“看不到”处于“影子”

中的核子。根据这一解释,遮蔽现象本应该随着入射高能轻子转移给靶核
动量的增大而迅速地减小,以至消失,然而实验现象却与这种估计相反。
这表明,EMC 效应使传统的核子-介子模型出现了困难,原子核并非简单的
核子的集合,即使引入了核子运动的费密修正,核内的夸克分布也与自由
核子不同,这就迫使人们不得不考虑夸克自由度的问题。
根据量子色动力学,夸克的相互作用性质与核力、电磁力及引力性质
完全相反。在强子内,夸克间距离很小时,它们几乎相互没有作用,行为
像无相互作用的自由粒子,然而随着夸克间距离的加大,禁闭势垒急剧增
高,夸克像是被禁闭在强子的内部。EMC 效应的发现使人们想到,禁闭在
核“环境”中核子内的夸克自由度可能比自由核子内的夸克自由度大,在
核“环境”中,核子内的夸克将有可能以某种几率跑到核子之外,甚至从
一个束缚核子中“渗透”出来,再进入另一个束缚核子之中,两个相互靠
得较近的核子会以一定的几率彼此“融合”,使核子自身膨胀起来,核子
会因这种膨胀而变“胖”,随之有效质量减小。核内核物质密度越大,核
子重叠机会越多,夸克禁闭长度增加就越大,这一效应就越明显。对EMC 
效应的这一解释先后由卡尔森(E.E. Carlson)①及克洛斯(F.E. Close)② 
等人给出,他们的解释与1988 年EMC 协作组的实验结果取得了大部分的一
致。
事实证明,夸克自由度的研究还是很初步的,与问题的最后的圆满解
决仍有相当大的距离。随着研究的深入,问题也不断地接踵而来。1990 年
下半年,斯坦福直线加速器研究中心又公布了有关EMC 效应的新实验结果
①,他们用800GeV 的高能质子轰击不同的靶核所产生的双μ子实验,测定
了靶核内海夸克密度分布变化。结果表明,在布约肯变量范围0.1<x<0.3 
时,海夸克密度大致没有变化,这与EMC 效应的各种模型理论的预言都不
一致。即使如此,EMC 效应的意义仍是不言而喻的,它一方面使人们认识
到,必须从夸克层次对核的组分与结构进行重新的认识;另一方面,从核
的夸克禁闭性质变化讨论禁闭的根源又为粒子物理的研究展开了一个新的
天地。它使人们确信,高能核物理以及高能重离子核物理②的实验与理论
研究一定能为核中夸克效应的研究提供更为丰富的内容,夸克、胶子自由
度的核效应以及夸克、胶子自由度与核子、介子自由度的关联终将会被揭
示出来。

(三)核物质新形态的探索
迄今为止,已发现的稳定原子核265 种,60 种天然放射性核,人工合
成有2400 种核,然而在核素图上,由中子滴落线、质子滴落线及自裂变半
衰期大于1μs 的限制边界内所包围的核素应有8000 余种,这表明有一大
半核尚未被人们认识。根据目前的情况,考虑到可能的生成与鉴别方法, 
估计还可能被生成或鉴别600 种左右的新核素,它们是世界各地有关实验
室不惜耗费重金搜索的目标。
然而,随着远离β稳定线,未知新核素的生成截面也越来越小,寿命
越来越短,使分离、生成和鉴别的难度越来越大。远离稳定线原子核研究
在核物理学中占有特殊重要的地位。首先,这些核素具有一系列独特的性
质,例如它们的中子、质子数之比异常,有的核结合能极大,有新的衰变
方式,如高能β衰变、β延迟粒子发射、β延迟衰变、表面结团结构、形
状共存以及中子滴落线附近核的反常大半径等。对这些独特现象的研究, 
有助于检验和发展现有的原子核理论。此外,现有的核结构模型,大部分
是在β稳定线附近几百种核研究基础上建立起来的,如液滴模型、独立粒
子核壳层模型、核集体模型等,它们都有待在远β稳定线的原子核研究中
得到检验、深化与发展。随着新核素的生成与鉴别,以及随着对它们的衰
变性质及核结构的研究,会不断地有新的现象被揭示,人们对核内部的结
构以及运动规律的认识也将不断地深化。此外通过对远离β稳定线原子核
的研究,还可能找到某些新的同位素和核燃料,为核能与核技术的应用提
供新的能源。总之,核物质新形态的研究是一个十分广阔而又值得探索的
新领域,这一领域中的任何新的进展都将能推动与它有关的原子物理、天
体物理、核化学以及放射化学的进展。
在核物质新形态探索中,带有重要影响的有重离子核物理、极端条件
下原子核以及夸克-胶子等离子体的研究。
1.重离子核物理
这是近30 年来,在核物理学研究中一个十分活跃又是极具有生命力的
前沿领域。在本世纪50 年代以前,人们在研究原子核的结构与变化时,只
是利用质量小的轻离子,如氦核、氘核、质子、中子、电子和γ射线等轰
击原子核,这一研究已取得了多方面的成果。从50 年代到60 年代中期, 
随着加速粒子能力的提高,人们开始使用高能碳、氮、氧核去轰击原子核, 
主要进行的是弹性散射与少数核子转移反应。从60 到80 年代,重离子核
反应开始逐步成为获得人工超钔元素的主要手段。近20 年来,大约以每年
发现30~40 种新核素的速度发展着。1982 年5 月11 日,美国劳仑斯-伯
克利实验室(LBL)第一次成功地获得了地球上天然存在的最重元素铀的裸
原子核,并将其加速到每个核子147.7MeV 的能量,整个铀238 离子的总能
量达到35GeV。在这个能量上,离子速度达到了光速的二分之一。LBL 的这
一创举,不仅开创了相对论重离子物理学,而且使核物理的研究跨入一个
以前无法触及的新领域,在这个新领域中,一些激动人心的奇特现象引起
了物理界的高度重视。LBL 得到的高能铀离子是由一台称为贝瓦莱克
(Bevalac)的加速装置获得的。这台加速装置由两部分组成。一部分是高能
质子同步加速器,它只能把质子加速到10 亿电子伏,是40 多年前建成, 
如今早已废弃不用的老加速器,把它配了离子源和注入器,作为第一级加

速器使用;另一部分是重离子加速器。通常,重原子的内层电子由于强库
仑作用,被紧紧地束缚在原子核外的内层,Bevalac 先使铀原子部分电离, 
形成带少量正电荷的铀离子。然后,令其加速,当铀离子的速度超过核外
电子的轨道速度时,使铀离子穿过某种金属膜,就会有相当多的电子被“剥
离”,而形成带较多正电荷的铀离子,例如U68+。再使U68+继续加速,再
使其通过聚酯树脂薄膜,得到U80+和U81+的离子混合物,最后再经过一层
厚的钽膜,全部电子均被“剥”净,从而得到了绝大多数的裸铀核。
应用高能重离子可以研究核裂变的异常行为。在一般的原子核中,库
仑力与核力起着相互制约的作用。若核力较强,原子核比较稳定;若库仑
力较强,核就容易裂变。由于中子只参与核力作用,似乎增加中子数可保
持核的稳定,然而,核力的力程极短,随着距离增加,核力急剧下降,使
原子有一个极限尺寸,超过这个极限,原子核将不能束缚更多的中子。可
裂变的铀核正处于核力与库仑力相抗衡的状态,它们稍微受到接触就会裂
解,之后,库仑力占优势,使核裂片互相分离。在Bevalac 中产生的相对
论性高速铀核就可以用来研究高能下核裂变行为。果然,把高能裸核注入
乳胶探测器中,通过对径迹分析发现,铀核与探测器物质原子核相撞,出
现了一系列奇特现象。例如,在 152 个碰撞事例中,有半数事例的铀核分
裂成大小相差不多的两块,另外半数事件却分裂成数块,甚至在18%的事
例中,铀核被撞击粉碎,而且入射能量越高,这种粉碎的事例越多,这类
事件是高能核裂变的一种反常行为。
用类氦铀原子还可以对量子电动力学(QED)进行检验。根据量子电动力
学,原子体系的跃迁能量可以用一个数学式表述,这是一系列幂指数渐增
的连续项求和式,其中每一项都含有原子序数和精细结构常数。过去,在
把这个表述式用于氢和氦等简单原子时,由于较高阶项带来的修正在实验
中不易被察觉,常被略去不计,可是对于类氦铀原子,这些高价项却起着
重要作用,在这种情况下,将对 QED 的理论进行高阶次的检验。在高能重
离子实验中,还发现了一种具有奇特性质的“畸形子”,这是一种比通常
的核更容易与物质发生作用的原子核或核碎片。当它们穿透物质时,在没
有到达正常深度前,就已经与物质发生了作用,所以它们在靶中的运动深
度比正常核碎片浅得多。近年来的一些高能重离子实验表明,大约有3%~ 
5%的核碎片属于畸形子。有一种说法认为,它们可能就是一种“夸克-胶子” 
等离子体。在这类等离子体中,中子、质子已被破坏得失去原来的特性, 
只剩下一团夸克和体现夸克间相互作用力的胶子。
包括LBL,目前世界上共有4 台高能加速器作为重离子核反应的研究
基地。到1982 年为止,LBL 已经能加速直到铀元素的全部重离子;美国布
鲁克海汶国家实验室(BNL)可以把16O、32S、192Au 加速到15GeV/N(eV/N 为
每核子电子伏);欧洲原子核研究中心(CERN)可以把16O、32S 加速到
60GeV/N;美国布鲁克海汶国家实验室拟在1996 年建成的相对论重离子对
撞机(RHIC),投资4 亿美元。它建在原本为建造质子-质子对撞机所开掘的
隧道里,隧道周长3.8km。它包括两个巨大的超导磁环,最大磁场3.8T, 
可以使质量数小于或等于200 的离子能量达到100GeV/N。它的一个重要目
的就是研究在高温、高密条件下,实现普通核到夸克-胶子等离子体的相
变。在今后的20 年内,相对论重离子物理可望获得重要进展。
2.相对论重离子物理研究

(1)探索夸克-胶子等离子体(QGP) 
相对论重离子物理学是近年来发展较快的核物理前沿领域,也是今后
若干年内核物理的重要研究方向之一。它主要是研究在极高温度(达到
1012K,即太阳中心温度的 60000 倍)以及极高密度(10 倍于正常核物质
密度)下,核由强子态向夸克物质态,即夸克-胶子等离子体的相变。这项
研究具有极其重要的意义。首先,夸克-胶子等离子体是人们长期以来渴望
求到却又难以得到的一种物质形态。夸克-胶子等离子体与一般的电的等离
子体不同,在夸克-胶子等离子体中,夸克在强子外是自由的,而整体上又
是色中性的。如果说,上一世纪给本世纪留下了两个谜,一个是无绝对的
惯性系,一个是波-粒二象性,这两个谜已随着爱因斯坦的相对论及量子力
学的建成得以解决,那么,本世纪粒子物理学的发展又使另外两个更深层
次的谜,一是对称性破缺,一是夸克禁闭呈现了出来。当前,描述自然界
四种基本作用的理论是,描述强相互作用的量子色动力学(QCD),描述电- 
弱相互作用的 SU(2)×U(1)的模型理论,描述引力作用的广义相对论,这
些理论的最终统一将使这两个谜获得最终解决,而相对论重离子物理研究
又直接与这两个谜相关,正因如此,有人称这项研究具有“世纪性的地位”。
当两束高能重离子相撞时,虽然在极短的时间内,离子之间无重子分布, 
是一种物理真空区域,但是它却比一般的真空能量密度高得多,因而是研
究真空激发态的理想区域。这时物质的有效质量为零,手征对称性得以恢
复。此外,又根据核的相变理论,在正常温度和正常密度ρN 条件下,一般
核物质处于正常核态;但当密度达到2ρN 时,可能出现π凝聚,这是核物
质具有较高秩序的状态,类似晶体点阵排列的原子;当密度达到5ρN 左
右,单个核子产生许多新的激发能级,核变为激发态的强子物质;若再进
一步压缩核物质,使密度达到10ρN 左右,核由强子激发态继续发生相变, 
此时出现解除夸克禁闭,夸克跑出核子外,在比核子大得多的范围内自由
运动。此时,夸克与夸克间相互作用粒子组成夸克-胶子等离子体(QGP)。
虽然这种理论分析尚有许多不确定因素,却引起了许多人的兴趣。人们一
致认为,高能重离子反应是实现这一相变的最有希望的途径。有人估计, 
要实现普通核的非禁闭相变,核碰撞质心能量要达到100GeV/N。预计在
1996 年建成的美国布鲁克海汶国家实验室的相对论重离子对撞机(RHIC) 
将能满足这一要求。
(2)格点规范场理论对相变条件的预言
为探索夸克-胶子等离子体,首先应从理论上估计核物质由强子态向夸
克-等离子体相变发生的条件。先从核物质密度与强子密度之差估算相变所
需要的能量。其结果是,当核密度提高到正常态的4 倍时,相变即可实施。
然而这种方法仅只是一种估算,精确的方法应采用格点规范理论。在强子
尺度的小范围内,研究夸克的物质运动规律时,量子色动力学采用了微扰
展开的方法,这种微扰法取得了很大的成功。但是在大于强子的尺度上, 
夸克-胶子的等效相互作用强度并不小,由于交换动量的结果,使夸克-胶
子体系产生了各种非微扰量,原来的微扰法不再适用。在强相互作用中, 
这种非微扰效应表现在多方面。从粒子的质量看,质子的质量恰好是
938MeV,△粒子的质量是1236MeV,π0 介子质量是135MeV,为什么它们恰
好是上述值,这实际上就是一种由非微扰效应产生的结果。此外,粒子的

寿命、衰变现象、零点波函数、磁矩、结构函数甚至真空结构等,也都是
夸克-胶子在大距离上的作用效应,也属于非微扰效应产生的结果。这些现
象与非微扰效应的关系,是粒子物理学中十分重要而又未被完全开发的领
域。1974 年,美国康奈尔大学的威尔逊(K.G.Welson)提出了格点规范场理
论,用以解释非微扰现象。其作法是,先设法在4 维时空中取一系列等间
隔的格点,连续的时空被一系列离散的格点所代替。他规定,胶子规范场
只在格点间的键上起作用,而夸克费窑场则定义在格点上。由上述场量组
成的格点作用量具有规范不变性。当格点间的距离趋于零时,格点作用量
趋于原有的量子色动力学作用量,格点规范理论趋于连续时空的规范理
论,与连续时空的渐近自由相对应。下一步做法是,先在格点体系中计算
各个物理量,然后再把格点间距趋于零,就可望得到真正的物理量,特别
是那些非微扰量了。
事实上,微观世界中的微扰量与非微扰量本是人为地划分出来的。当
认识水平未达到一定的层次时,先讨论微扰量只是一种对复杂事物的简单
处理方法。格点规范场理论的建立表明,人的认识水平又向更高层次迈进
了一步。此外,由于粒子物理与统计物理的研究对象都是有无穷多自由度
的体系,格点微扰理论把它们之间的相似性突出地表现了出来。然而,格
点规范理论的计算是很复杂的,因为每个格点有四个正方向共四个键,在
SU(3)规范不变条件下,每个键有8 个独立变量,每个格点又有正反夸克
场,每个夸克场有4 个Dirac 分量,有三种色,至少有四种味,这样一来, 
对于每边有16 个格点的四维立方体,就有200 万个独立变量。由于系统复
杂,目前尚不能使用解析方法求解。但是由于理论的规范不变性,使讨论
对象具有群积分的性质,可以用数值计算方法计算。1981 年,帕瑞西等人
利用布鲁克海汶国家实验室的大型计算机,使用抽样计数方法,即蒙特卡
罗数值计算法,计算了这些群积分,不仅首次得到了π介子、质子、△粒
子等强子的质量,而且还得到了π介子衰变常数以及标志手征对称性自发
破缺不为零的数值。以后,又有人用同样方法计算出更有意义的结果,例
如证实了两个重夸克之间的位势随距离的增加,呈现由库仑位势向线性位
势的变化。这一结果证明了夸克之间距离加大时,存在有越来越大的作用
力,结果使它们“禁闭”起来(渐近自由)。计算结果还显示,温度增加
到一定程度,即高能粒子互撞时,夸克的自由能突然加大。这表明,在高
能散射中,它们有可能从“禁闭”中被“解放”出来,相变的临界温度为
200MeV、密度为正常核密度的5 倍以上,达到这一条件相变即有可能发生, 
这一结果确实给人极大的鼓舞。
3.实验尝试
1986 年,欧洲原子核研究中心(CERN)在SPS 加速器上首次进行了
(60GeV~200GeV)/N 的氧束流冲击重靶的实验,这是一次较为成功的相对
论重离子实验。在这以前所做的有关实验,如 CERN 的p-p,α-α实验; 
费密实验室的p-p 实验,虽然能量很高,但由于碰撞粒子的质量太轻,高
能密度聚集的范围太小,而LBL 的Bevalac 上做的Kr 束打靶实验,虽然粒
子足够重,但每个核子的能量只有1.8GeV,这个值又太低,使碰撞区的温
度不够高。还有的虽然能量足够高,但实验的统计性又太差,事例数太少, 
都未能获得成功。
在CERN 的这次成功实验中,发现了人们所期待的“J/ψ抑制效应”,

它是QGP 存在的迹象之一。根据理论分析,J/ψ粒子有三种衰变方式,它
可能衰变成两个电子,e+和e-;还可能衰变成两个μ子,μ+和μ-;或者
衰变成强子。在高能碰撞中,强子也可能产生J/ψ粒子。J/ψ粒子可以看
作由c 和c 粒子组成,自由的c c 对存在有束缚态。当有QGP 产生时,由于
德拜屏蔽效应的存在,会抑制c c 束缚态的出现,因而不能组成J/ψ粒子, 
或者说J/ψ中产生的几率下降,于是J/ψ中粒子产额抑制现象常被当作为
QGP 出现的信号。
CERN 使用的是200GeV/N 的32S 打击238U,所形成的体系可能是发射π 
介子和K 介子,也可能发射J/ψ粒子,J/ψ粒子又可能再衰变,通过衰变
粒子,如μ+和μ-,来判断J/ψ粒子的产额。在碰撞区形成一团火球,边
缘地区的J/ψ粒子产额竟然是火球中心的1.6 倍,由此判定,碰撞中心出
现了J/ψ抑制,即有产生QGP 的迹象。
另一个显示出现QGP 迹象的实验是在美国布鲁克海汶国家实验室进行
的,这是测定K+/π+比例的实验。他们使用了14.5GeV/N 的28Si 束打击Au 
靶,观测K+与π+产额之比,并与质子对撞情况相比较。他们认为,如果有
QGP 产生,π+、K-和π+产额将减少,至多是不变,而K+的产额却要增加, 
这样一来,有QGP 时,K+/π+产额比值应加大。他们的实验结果是:28Si 
打击Au 后,K+/π+产额比值由质子对撞时的0.07 上升为0.20,而K-/π- 
的比值则与质子对撞时一样。
重离子对撞实验是很复杂的。根据理论计算,在现有的条件下,对撞
区的温度可达到200MeV 左右,这个温度在相变临界温度附近,所形成的火
球的横向半径大约有4.3~8.1fm,径向半径约有2.6~5.6fm。一个碰撞事
例往往可以产生500 个以上的次级粒子,处理这样复杂的事例以及处理如
此大量的特征信号是件极为困难的事,因此,通过上述特征估计 QGP 的形
成仍只是一种试探。即使如此,由于理论物理学家已给出相变存在的可能
性,也由于实验物理学家又较成功地处理了如此复杂的反应事例,还由于
相对论重离子碰撞实验已达到了理论预言的能区,更由于这项研究目标所
具有的深远的意义,这一切都使得夸克-胶子等离子体的研究成为核物理学
前沿的热点课题之一。
4.奇异核
近年来所发现的另一种核物质的新形态是包含其它强子的核多体系
统,又称奇异核,例如Λ超核、Ζ超核以及反质子核等。目前只有Λ超核
为实验所肯定,已开展了一些Λ超核谱学及生成Λ超核机制的研究。Λ超
核最初是在宇宙射线研究中发现的。1952 年,波兰物理学家M.丹尼什和
J.普涅夫斯基从暴露在宇宙射线核乳胶中,发现一个特殊的事例。这是一
个高能质子击碎了核乳胶中的银原子,产生的一个碎片,再通过发射带电
π介子和一个质子衰变,碎片衰变的特征与理论上预料的Λ超子完全相
同,因而认定这个碎片就是包含Λ超子的Λ超核。Λ超子是最轻的奇异重
子,根据强相互作用要求,它的奇异数与重子数守恒,因而Λ超子在核物
质中相对强相互作用是稳定的,只能产生弱相互作用衰变。Λ超核与Λ超
子有几乎相同的寿命,因而在实验中可以